Décès de Michel Sarra-Bournet (1960-2019)

C’est avec une grande tristesse que nous vous faisons part du décès de notre estimé collègue Michel Sarra-Bournet avec qui j’ai collaboré sur plus de trois décennies.

J’ai eu le plaisir de diriger les travaux de Michel alors qu’il complétait un post-doctorat à l’Université McGill en 1996-1997. C’est pendant cette période que nous avons produit un ouvrage collectif portant sur Maurice Duplessis. Michel ne pouvait pas accepter qu’un colloque, rassemblant historiens, politologues, sociologues,économistes, ne lui ait pas encore été consacré dans le cadre du grand projet portant sur Les leaders politiques du Québec contemporain. C’était bien là un trait marquant de la personnalité de Michel : donner la voix même à ceux dont on dispute les faits d’armes.

Ce fils de la Révolution tranquille, Michel a su d’abord s’imposer tout au cours de sa trop courte vie comme un homme intègre et sincère, cherchant toujours à être au diapason de la société québécoise dont il était si fier. On lui doit d’importantes études sur la société québécoise. Son livre portant sur L’Affaire Roncarelli : Duplessis contre les Témoins de Jéhovah (Prix Edmond-de-Nevers) a sans doute été l’ouvrage qui l’a d’abord révélé auprès des universitaires. Ses travaux sur le nationalisme québécois, sur l’histoire intellectuelle et sociale et sur le rôle des groupes intermédiaires ont beaucoup inspiré ses contemporains et sauront aussi inspirer les nouvelles générations de chercheurs.

Historien, politologue, syndicaliste, homme de grande culture, Michel a su vivre pleinement ses idéaux et défendre ses idées tant dans les cercles politiques qu’universitaires. Sa passion pour le Québec l’amènera à délaisser pour un temps la vie universitaire pour s’engager comme conseiller politique auprès de Lucien Bouchard lorsque ce dernier occupait les fonctions de Chef de l’Opposition officielle à Ottawa et puis celles de Premier ministre du Québec.

Michel a été associé la Chaire de recherche en études québécoises et canadiennes de plusieurs manières depuis sa création en 2003. Il a pris part à de nombreux colloques, séminaires et projets d’écriture. Nous lui sommes redevables à maints égards de plusieurs de nos réalisations.

À l’UQAM, il a exercé aussi un rôle clé dans la fondation et la pérennisation du Bulletin d’histoire politique. Il y a occupé toutes les fonctions et s’y est investi jusqu’aux derniers jours de sa vie tant il valorisait la recherche scientifique et les travaux produits par la communauté des historiens.

Michel aurait bien souhaité être professeur, avec un plein statut, dans une université canadienne mais son engagement politique aura sans doute contribué à lui fermer cette avenue.Malgré cette absence de reconnaissance du milieu universitaire, il y a enseigné pendant une trentaine d’années et a ainsi laissé son empreinte dans l’esprit d’un nombre incalculable d’étudiants.

Il laisse dans le deuil de nombreux collègues et ami.e.s et d’abord une famille qui l’a tant inspiré et motivé. Je tiens à offrir à sa famille et tous ses proches mes plus sincères condoléances.

Au revoir mon ami.

Alain-G. Gagnon

Titulaire de la Chaire de recherche du Canada en études québécoises et canadiennes

La famille accueillera parents et amis au :
3254 BELLECHASSE, MONTREAL
Le samedi 9 février 2019 de 19h à 22h

Le dimanche 10 février de 12h à 17h

Des hommages auront lieu :
Le dimanche 10 février 2019 à 16h

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